Category Archives: Devotionale

Happy New Year (Slice of Infinity Post)

slice_header.1

(A reblog from Slice of Infinity, RZIM)

Is happiness really attainable? It is a question many have sought to answer—debated in philosophy halls, whispered about at slumber parties, promised in innumerable marketing campaigns—and particularly at the turn of a new year. Our countless approaches to pursuing happiness are as diverse as our many definitions of the word. But what if the attainability of happiness is intimately connected to our answer to another question? Namely, what is the source of your greatest enjoyment in life? In other words, could there be a connection between your worldview and your capacity to experience happiness?

 

In a significant study, Armand Nicholi, professor of clinical psychiatry at Harvard University, compared the life and work of Sigmund Freud to that of C.S. Lewis.(1) Each cultural giant was recognized for the remarkable accuracy with which he observed human emotion and experience. And yet, each man defined and experienced happiness in strikingly different manners, through radically different worldviews.

 

Freud’s experience and understanding of happiness emerged as fundamental to his materialist understanding of the world. He observed happiness to be “a problem of satisfying a person’s instinctual wishes.”(2) Consequently, the possibility of attaining happiness was met with pessimism.  Freud recognized that the human appetite is never fully satisfied. His observation is not without merit. Happiness, defined in such terms, is problematic, if at the same time, the goal is to achieve a lasting happiness. Money may be able to achieve one instinctual wish, and yet instinctual wishes ebb and flow with perpetually changing appetites. The average U.S. citizen’s buying power has doubled during the last four decades, yet studies report that the average American is not any happier, but in fact, less happy than reported in studies conducted forty years earlier. Sadly, Freud’s life itself reflected his definition of happiness. His letters were increasingly filled with pessimism and depression, even mentioning drug use as the only effective mood-lifter he could find.

 

What makes C.S. Lewis a fascinating point of comparison is that like Freud, he too, was intensely pessimistic about the possibilities of happiness early in life. And yet as emphasized by many biographers and close friends, his life was profoundly transformed in his early thirties, following a dramatic shift in worldview. Through a worldview far different than one of materialism, Lewis reasoned, “What does not satisfy when we find it, must not be the thing we were desiring.”(3) Happiness, for Lewis, could not ultimately be met in the material. As he found himself approaching a worldview shaped by something beyond the material, Lewis first thought he was coming to a place, an idea, and found instead that he came to a Person, one within the material world and also beyond and behind it. In fact, it was the surprise of finding a person that first redefined the notion of happiness for him—happiness from within this source of joy that marked his life even during times of pain and loss.

 

In this new year of potential promise, ultimate sources of happiness may be as worth considering as each possible option or hopeful resolution. The psalmist writes of a creator as a source within and beyond the material, “You have made known to me the path of life; you will fill me with joy in your presence, with eternal pleasures at your right hand.” There may well be a connection between our capacity for happiness and our understanding of life. In the Christian view, Christ stands in flesh and blood calling you nearer that your joy may be transformed by a present and enduring love.

 

Jill Carattini is managing editor of A Slice of Infinity at Ravi Zacharias International Ministries in Atlanta, Georgia.

 

(1) Armand Nicholi, The Question of God, (The Free Press:  New York, 2002).

(2) Ibid., 100.

(3) C.S. Lewis, Pilgrim’s Regress, (Eerdmans: Grand Rapids, 1992), 123.

Sursa: http://us5.campaign-archive1.com/?u=45b75085e6ab57e339ea89d67&id=56fb610e4a&e=028a4c45f9

 

Bine ai venit, Ezra!

ancu si ezra

Pe toate paginile ziarelor din Anglia și chiar din întreaga lume occidentală, C.S. Lewis apare azi, alături de J.F.Kennedy și Aldous Huxley, comemorând 50 de ani de la moartea lor. Eu și colegii mei îl sărbătorim pe primul pentru ce a lăsat în urmă. Credința multora a luat naștere citing Narnia, a fost întărită citind Mere Christianity sau a fost rafinată citind The Problem of Pain. De aceea îl sărbătorim pe C.S. Lewis. Și nu vreau să dezvolt, pentru că în casa noastră motivul de sărbătoare este altul! Îl cheamă Ezra!

Este un singur curs de homiletică din facultate, pe mi-l amintesc fară să fi luat notițe. Nu a fost unul tehnic sau revelator, dar a fost cel care a pus în mintea și în inima mea o dorință, un model Toți am fost la un moment dat întrabați care este personajul preferat din Biblie. Cu cine am vrea să semănăm. Eu nu știam să răspund niciodată, dar a venit cursul acesta și de atunci, îmi doresc să fiu ca Ezra. De ce?

Pentru că Ezra îşi pusese inima să adâncească şi să împlinească Legea Domnului, şi să înveţe pe oameni în mijlocul lui Israel legile şi poruncile (Ezra 7:10), și nu doar că are planurile astea, dar îl vedem punându-le în aplicare: (Neemia 8:5) Ezra a deschis cartea înaintea întregului popor, căci stătea mai sus decât tot poporul. Și când a deschis-o…(Ezra 9:3) și-au mărturisit păcatele și s-au închinat înaintea Domnului Dumnezeului lor… și (Ezra 9:38) noi am încheiat un legământ, pe care l-am făcut în scris. Văd un adevărat apologet, învățător, evanghelist. De la ideea lui Ezra, până la transformarea întregului popor, trec mulți ani, dar totul a început de la dorința lui Ezra!

ezra before the congregation

Dar Ezra, nu mai este doar un personaj biblic pe care vreau să îl urmez, ci el de azi, trăiește printre noi, mai mult prin brațele părinților și bunicilor, dar este printre noi, este Ezra Bocșa! Pe el în sărbătorim, pentru că a ales să vină mai repede, pentru că în el se întrupează toate speranțele și visurile părinților lui, Ancu și Oti și pentru că  pentru el se roagă și s-au rugat atât de mulți oameni zilele astea! Bine ai venit!

ezra bocsa

 

Ne-am rugat și ne rugăm pentru tine, și chiar dacă tu nu știi să citești, vor citi mama, tata, bunicile și bunicii tăi ce ne dorim noi – Vlad, Dora, Thomas și Amelia – pentru tine. Ne rugăm ca Dumnezeu să pună în tine:

1. Gânduri și dorințe  ca ale celui care a inspirat pe părinții tăi să îți dea numele acesta. Să faci planuri mari, planuri care să te țină lângă Dumnezeu, care să te facă să deprinzi de Dumnezeu și care să te facă să Îl iubești și slujești pe Dumnezeu!

2. Rabdarea să poți crește mare și drept, iar la vremea potrivită curajul să te ridici în picioare ca să spui ce vrea Dumnezeu să spui generației tale.  Să știi să aștepți, să știi să înveți și să asculți sfaturile celor ce te iubesc. Și apoi, ca un profet, să știi să citești și să interpretezi vremurile, ca ceea ce vei spune, să spui la vremea și în felul potrivit! Vei fi prietenul lui Thomas și Amelia și ne rugăm să veți face planuri bune împreună. Vă urmărim, vă ajutăm și suntem cei mai înfocați susținători ai voștri!

3. Smerenia ca atunci când te ridici, oamenii să îl poată vedea pe Dumnezeu și ce face El în tine, iar tu să știi întotdeauna să te dai la o parte ca El să se vadă în toată splendoarea Lui! Ești doar un vas, o unealtă și de azi ne rugăm să recunoști acest adevăr cât mai repede și cât mai profund ca să ajungi în mâinile Celui care te-a creat și te poate folosi cel mai bine.

Abia așteptăm să te cunoaștem, fii cuminte, lasă și pe Ancu să doarmă și când îl tragi pe tata de păr, nu uita că și tu vei avea copii!